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La grève des mineurs de Ludlow - Avril 1914

 

La grève du charbon du Colorado a été l'une des grèves les plus violentes de l'histoire des États-Unis. Bien qu'ils aient finalement été vaincus, les mineurs de charbon de cette grève ont résisté pendant 14 mois dans des colonies de tentes de fortune dans la prairie du Colorado. La grève a fait environ 66 morts et un nombre indéterminé de blessés. Bien que l'United Mine Workers of America (UMWA) ait perdu la grève du Colorado, elle était, et est toujours, considérée comme une victoire au sens large pour le syndicat. La guerre du charbon a été un événement choquant, qui a galvanisé l'opinion publique et qui a fini par symboliser la vague de violence industrielle qui a conduit aux réformes de l'ère «progressiste» des relations de travail.

 

L'UMWA a fait sa première apparition dans les États de l'Ouest en 1900 avec une grève à Gallup, Nouveau-Mexique. En 1903, l'UMWA a mené une grève dans les bassins houillers du Colorado. Cette grève réussit dans le Northern Field, autour de Louisville et de Boulder, mais échoua dans le sud. En 1910, les opérateurs du Nord ont refusé de renouveler le contrat et les mineurs ont fait grève pour les 3 années suivantes. En septembre 1913, l'UMWA, qui organisait secrètement le Southern Field, y annonça une grève lorsque les opérateurs ne répondraient pas à une liste de sept revendications, telles que: la reconnaissance du syndicat; une journée de travail de 8 heures; le droit d'élire leurs propres peseurs de contrôle; paiement pour «travail mort»; une augmentation de 10 pour cent des salaires sur les taux de tonnage; le droit de faire du commerce dans n'importe quel magasin, de choisir leurs propres médecins et de choisir leurs propres lieux de pension; et l'application des lois minières du Colorado et l'abolition du système de garde de l'entreprise.

Environ 90 pour cent de la main-d'œuvre ont été frappés, environ 10 à 12 000 mineurs et leurs familles. Ceux qui vivaient dans les camps ont été expulsés et le 23 septembre, les familles des grévistes ont transporté leurs biens à travers la pluie et la neige hors des canyons vers une douzaine de sites loués à l'avance par l'UMWA pour les héberger. L'UMWA a organisé les grévistes en colonies de tentes, qui étaient situées à des endroits stratégiques couvrant les entrées des canyons, afin d'intercepter les briseurs de grève. Les galeries énumérées ci-dessus documentent la colonie de tentes de Ludlow, l'une des plus grandes colonies de tentes établies pendant la grève.

Ces photos traitent en particulier du massacre de Ludlow, survenu le 20 avril 1914.