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Des enfants soldats à Sparte?

 

Dès l’époque hellénistique, et plus encore aux temps de la domination romaine, l’éducation des jeunes Spartiates a été pensée comme un modèle à suivre par tout État soucieux de former de bons citoyens au service de la cité, capables de la gouverner et, plus encore, de la défendre. Longtemps l’historiographie a relayé cette vision, en s’appuyant sur les écrits de Plutarque. Or l’image des jeunes Spartiates qui émerge de ces textes fait penser à des enfants-soldats.

 

Aujourd’hui, les historiens ont largement remis en cause cette vision. Pour évaluer la contestation de ce rapport obsessionnel à la guerre dans les pratiques éducatives spartiates, il nous faut examiner le tableau qu’en ont dressé Plutarque et Xénophon avant lui, et déterminer s’il est ou non fondé sur des réalités ; nous verrons alors si ce qu’il en reste est en rapport avec la guerre, et quel genre de guerre.

Enfants Spartiates - Roman Et qu'elle ne se relève pas